fbpx

Diferencias entre inglés británico y americano

Algunas veces puede que, cuando veas series y películas en inglés por internet, escuches tu música pop favorita o incluso en clase, te sientas confuso a causa del vocabulario: por ejemplo, si en tu libro de inglés te topas con la palabra “motorway” (autopista), y a la vez recuerdas la canción Highway to hell (Autopista al infierno). ¿Por qué esas dos palabras para algo que parece ser lo mismo? Vamos a ver las diferencias entre inglés británico y americano.

¿Se puede cantar Motorway to hell? Mejor que no, ya que el título escrito por AC/DC alude claramente a “highway”, pero tienes razón en que básicamente significan lo mismo. Y el gran éxito de Madonna en los años ochenta, Holiday!, suena mucho mejor  con su título original que si lo entonáramos con “Vacation!”. La cuestión es que para cada uno de estos conceptos existen dos nombres, pero uno es inglés americano (highway / vacation) y el otro es británico (motorway / holiday). Como verás, a nadie le importa realmente cuál de ellos utilices, siempre y cuando lo hagas en el contexto adecuado.

Quizá sepas ya que hay algunas otras diferencias entre el inglés hablado en Estados Unidos y el predominante en el Reino Unido, desde términos distintos para los mismos objetos, como determinados alimentos, hasta cambios en la ortografía y la gramática.

Distintas palabras, un mismo objeto

Veamos algunas de las palabras más habituales que pueden causar confusión entre los estudiantes de inglés:

EspañolInglés británicoInglés estadounidense
basurarubbishgarbage / trash
acerapavementsidewalk
farolalamp poststreet light
serviciotoiletrestroom
la cuentabillcheck
billete de 5 dólares5 dollar note5 dollar bill
linternatorchflashlight
maletero del cochecar bootcar trunk
autopistamotorwayhighway
pantalonestrouserspants
mediastightspanties
otoñoautumnfall
ascensorliftelevator
patatas fritas (guarnición caliente)chipsfries
patatas fritas (de bolsa)crispschips
berenjenaaubergineeggplant
calabacíncourgettezucchini

Y podríamos seguir con una lista interminable de términos, pero dudo que sea práctico, pues al fin y al cabo no importa mucho cuál utilices. De hecho, tal vez prefieras quedarte con el que te sea más fácil de recordar o de pronunciar. Puedes practicar con algunos ejemplos en el sitio web de LearnEnglish.

Diferencias en ortografía

El inglés del Reino Unido y el de Estados Unidos no solo difieren en el uso de vocablos distintos para una misma cosa. También hay otro aspecto que plantea dudas, y ese es la forma de escribir determinadas palabras.

Una vez más, es posible que te hayan extrañado las distintas grafías que existen en el inglés británico y en el estadounidense. Para la mayoría de los hablantes nativos, da igual cuál utilices por escrito, siempre y cuando seas coherente con la variante que hayas elegido, ya que puede quedar raro que combines una y otra en un mismo texto.

En la tabla siguiente te presentamos ejemplos de las palabras que se escriben de forma diferente y que te encontrarás con mayor frecuencia:

EspañolInglés británicoInglés estadounidense
saborflavourflavor
colorcolourcolor
cancelacióncancellationcancelation
viajerotravellertraveler
centrocentrecenter
teatrotheatretheater
pedir perdónapologiseapologize
catálogocataloguecatalog
programaprogrammeprogram
corriente de airedraughtdraft
mal escritomispeltmispelled

A partir de la tabla verás que el inglés británico ha conservado la forma ortográfica más antigua y, podríamos decir, más complicada, mientras que el estadounidense lo ha simplificado, eliminando algunas letras mudas (como la “u” de “flavour”) y las consonantes dobles en algunos casos (como en “traveler” frente a “traveller”).

Aparte de esto, los verbos que en inglés británico acaban en “-ise” suelen terminar en “-ize” en inglés americano, como apologise / apologize, criticise / criticize, generalise / generalize, etc. Pero, sea con “s” o con “z”, en ambos casos el sonido de esa letra es “/z/”.

Igualmente, también hay pequeñas diferencias respecto a las preposiciones en determinadas locuciones y expresiones, así como en otros aspectos gramaticales.

Locuciones y expresiones con preposición

EspañolInglés británicoInglés estadounidense
Las doce y cincoFive past twelveFive after twelve
Diferente aDifferent from / toDifferent than / to
Volver a hacer algoDo something againDo something over
De lunes a viernesMonday to FridayMonday through Friday
Los fines de semanaAt weekendsOn weekends
Ella vive en la calle principalShe lives in the main streetShe lives on the main street

Diferencias gramaticales

Bien, ¿y qué pasa con la gramática? Pues básicamente se reduce al uso del present perfect en inglés. En el Reino Unido tendemos a utilizar determinados adverbios indefinidos que aluden al pasado, como yet, already, just, etc. (todavía, ya, acabar de) con el present perfect y cuando damos noticias, mientras que al otro lado del Atlántico los emplean tanto con el past simple como con el presente perfecto. Aquí tienes algunos ejemplos:

EspañolInglés británicoInglés estadounidense
¿Has oído lo de…?Have you heard the news about…?Did you hear the news about…?
He perdido mis llaves.I have lost my keys.I lost my keys.
María acaba de llegar.Maria has just arrived.Maria just arrived.
¿Ya has comido?Have you eaten already?Did you eat already?
No he llamado a John todavía.I haven’t called John yet.I didn’t call John yet.

Ten en cuenta que el past simple y el participio pasado de algunos verbos varían dependiendo de la variante lingüística que estés hablando:

EspañolInglés británicoInglés estadounidense
conseguir / tenerget / got / gotget / got / gotten
soñardream / dreamt / dreamtdream / dreamed / dreamed
aprenderlearn / learnt / learntlearn / learned / learned
deletrearspell / spelt / speltspell / spelled / spelled

Estilo y registro

Muchas personas creen que el inglés americano es mucho menos formal que el británico, pero lo cierto es que el estilo y el registro dependen en gran medida del contexto en el que se encuentren. Así que, si acabas de conocer a un grupo de personas, es mejor evitar cualquier expresión coloquial de las que puedas haber oído en programas de televisión o en películas, tanto en uno como en otro tipo de inglés.

Recuerda que el idioma es algo vivo y siempre está evolucionando, especialmente en esta época tan influenciada por las redes sociales. Cuando viajes te encontrarás con distintas variantes de inglés en los distintos puntos del planeta, y naturalmente ninguna es “mejor” que las demás. Lo importante es encontrar las expresiones y la variante con la que te sientas más a gusto.

¡Es el momento de ponerte a prueba y ver si puedes distinguir la “nacionalidad” de las siguientes palabras y frases!

  1. Traveller.
  2. I just watched the movie.
  3. Global warming has gotten worse.
  4. Can I borrow your torch?
  5. What’s your favourite ice-cream?

(Respuestas)

  1. UK (EE. UU.: traveler).
  2. EE. UU. (Reino Unido: I’ve just watched the film).
  3. EE. UU. (Reino Unido: has got).
  4. Reino Unido (EE. UU.: flashlight).
  5. Reino Unido (EE. UU.: favorite).

Tanto si buscas mejorar tu vocabulario o tu nivel de inglés, contamos con clases presenciales y online para dar ese salto definitivo que necesitas. ¡Ven a Innova English School!

Complementa nuestra pequeña «clase» de las diferencias entre el inglés británico y el americano con nuestro artículo de las formas de saludar en inglés.

Comparte :)

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Blog de Innova

Otros de nuestros artículos

hola-diferentes-idiomas

Cómo decir hola en 23 idiomas

¿Sabías que existen aproximadamente 7.000 idiomas diferentes alrededor del mundo? Además, el 90% de ellos solo lo hablan 100.000 personas, una pequeña cifra que corresponde